De levenscyclus van een honingbij volgen

Door Howland Blackiston

Honingbijen ontwikkelen zich in vier verschillende levenscyclusfasen: ei, larve, pop en adult. De totale ontwikkelingstijd varieert een beetje tussen de drie kasten van bijen, maar het fundamentele wonderbaarlijke proces is hetzelfde: 24 dagen voor darren, 21 dagen voor werkbijen en 16 dagen voor koninginnen.



Honingbijen als eieren

De metamorfose van de honingbij begint wanneer de koningin een ei legt. Je moet weten hoe je eieren kunt spotten, want dat is een van de meest elementaire en belangrijkste vaardigheden die je als imker moet ontwikkelen. Het is geen gemakkelijke taak, omdat de eieren enorm klein zijn (slechts ongeveer 1,7 millimeter lang). Maar het vinden van eieren is een van de zekerste manieren om te bevestigen dat je koningin in leven is. Het is een vaardigheid die je bijna elke keer dat je je bijenkorf bezoekt, zult gebruiken.



De koningin legt een enkel ei in elke cel die is schoongemaakt en voorbereid door de werksters om nieuw broed te kweken. De cel moet brandschoon zijn, anders gaat ze naar een andere.

Let op de rijstachtige vorm van de eieren en hoe de koningin ze heeft geplaatst



Let op de rijstachtige vorm van de eieren en hoe de koningin ze rechtop in de cel heeft geplaatst.

Als ze een standaard cel van arbeidersformaat kiest, laat ze een bevruchte eicel vrij in de cel. Dat ei ontwikkelt zich tot een werkbij (vrouwtje). Maar als ze kiest voor een grotere cel ter grootte van een drone, laat de koningin een onbevruchte eicel vrij. Dat ei ontwikkelt zich tot een darrenbij (mannetje). De arbeiders die de cellen bouwen, zijn degenen die de verhouding van vrouwelijke werkbijen tot mannelijke darrenbijen regelen. Dit doen ze door kleinere cellen te bouwen voor vrouwelijke werkbijen en grotere cellen voor mannelijke darrenbijen.

De koningin plaatst het ei rechtop (staand op het uiteinde) op de bodem van een cel. Daarom zijn ze zo moeilijk te zien. Als je recht naar beneden in de cel kijkt, kijk je naar de minuscule diameter van het ei, dat slechts 0,4 millimeter breed is.

afbeelding1.jpg



Eieren zijn veel gemakkelijker te herkennen op een zonnige dag. Houd de kam in een kleine hoek, en met de zon achter je en schijnend over je schouder, verlicht je de diepe uitsparingen van de cel. De eieren zijn doorschijnend wit en lijken op een miniatuur rijstkorrel.

Larvestadium van het leven van een honingbij

Drie dagen nadat de koningin het ei heeft gelegd, komt het uit in een larve (het meervoud is larven ). Gezonde larven zijn sneeuwwit en lijken op kleine larven die opgerold in de cellen zitten (zie onderstaande afbeelding). Aanvankelijk klein, groeien de larven snel en verliezen ze hun huid vijf keer.

Deze hulpeloze kleine wezens hebben een vraatzuchtige eetlust en consumeren 1.300 maaltijden per dag. De verpleegsterbijen voeden eerst de larven koninginnengelei, en later worden ze gespeend tot een mengsel van honing en stuifmeel (soms aangeduid als bijenbrood ). Binnen slechts vijf dagen zijn ze 1.570 keer groter dan hun oorspronkelijke formaat. Op dit moment sluiten de werkbijen de larven in de cel af met een poreuze dop van bruine bijenwas. Eenmaal ingesloten, spinnen de larven een cocon rond hun lichaam.

afbeelding2.jpg

De bij als pop

De larve is nu officieel a pop (het meervoud is poppen ). Hier beginnen de dingen echt te gebeuren. Natuurlijk zijn de transformaties die nu plaatsvinden aan het zicht onttrokken onder de waskappen. Maar als je dat zou kunnen, zou je zien dat dit kleine schepsel de vertrouwde kenmerken van een volwassen bij begint aan te nemen. De ogen, poten en vleugels krijgen vorm. Kleuring begint bij de ogen: eerst roze, dan paars, dan zwart. Ten slotte ontwikkelen zich de fijne haartjes die het lichaam van de bij bedekken. Na 12 dagen is het nu volwassen bij kauwt zich een weg door de waskappen om zich bij haar zussen en broers te voegen.

Geopende cellen onthullen een ei en ontwikkelende poppen.

Geopende cellen onthullen een ei en ontwikkelende poppen.

Deze grafiek toont de dagelijkse ontwikkelingscyclus van alle drie de kasten, van ei tot volwassene.

Deze grafiek toont de dagelijkse ontwikkelingscyclus van alle drie de kasten, van ei tot volwassene.